孤獨是種流行病 – 中國新聞網 (新聞發布)

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轉自同語軒

孤獨是種流行病

提起流行病這類公共健康問題,大家想到的大概是吸煙、肥胖、流感、疫情爆發等。

最近,卸任不久的前美國外科醫生總長 (Surgeon General, 相當於美國聯邦政府公共衛生事務發言人),Dr. Vivek H. Murthy,撰文工作與孤獨的流行,文中強調:孤獨如此流行, 已經成為日益增長的公共健康的威脅。他還指出工作對此負有一定責任,並針對工作機構給出了預防/減少孤獨感的建議。該文作為《哈佛商業評論》的封面文章發表后,各大主流媒體蜂擁而上,一時間”孤獨”成為熱談。

孤獨是種流行病

孤獨日益增長,已然是一種流行病。

當今這個年代,從技術上來講,人與人之間的聯繫史無前例地便捷,不僅車疾馬快,還有電話、視頻、電郵、各種社交軟體等。幾乎在瞬間,你就可以聯繫到另一個人。

然而,從情感上來講,人們卻前所未有地孤獨。自1980年代以來,孤獨的人數已經翻了一番。如今,研究表明美國有超過40%的成年人感到孤獨,實際人數可能會更高。此外,過去幾十年來,認為自己擁有親密知己的人數一直在下降。而在工作場所,許多員工,還有一半的首席執行官,都有孤單感。

前美國公共衛生事務發言人

孤獨是種流行病

Dr. Vivek H. Murthy

從2014年到2017年,擔任美國第19任外科醫生總長,負責美國公共衛生服務委員會,協調6,600個公共衛生辦公室,為國內外800個地區的弱勢人群提供服務。 在他任職期間,他幫助解決了一些關鍵的公共衛生問題,包括埃博拉病毒爆發,寨卡病毒,人群缺乏運動的問題,以及年輕人使用電子煙的問題。 2016年,他發起了TurnTheTideRx運動,以遏制阿片類藥物的濫用。

孤獨是種流行病

孤獨是種流行病

在我作為美國外科總長的任期內,我親眼目睹了孤獨如何影響到全國各個年齡段和各個社會階層的人們。我遇到過為了緩解孤獨的痛苦而轉向暴力、毒品和黑幫的中學生。我見到過那些因吸毒過量而喪命的年輕人的父母,喪子之痛外獨自面對吸毒帶來的恥辱感。我遇到過在工作中感到孤獨、處在倦怠的邊緣的人們,有工人、有醫生、還有小企業主和老師。

在我照顧病人的那些年裡,最常見的病狀不是心臟病或糖尿病,而是孤獨。那個每隔幾周就來我們醫院尋求止痛藥的老人其實也在尋找人的接觸:他很寂寞。那個與晚期艾滋病搏鬥的中年女子,沒有人可以打電話傾述,她也是孤獨的。我發現孤獨往往藏在臨床病症的背後,造成疾病,並使疾病難以應付和治癒。

孤獨是種流行病

孤獨是種流行病

孤獨感是一個嚴重的健康問題。

這可不是隨便說說而已。從生物學的角度來看,我們進化成了社會生物。很久很久以前,人們的建立信任與合作的能力,有助於保障穩定的食物供應,保護人們免被食肉動物攻擊。數千年來,社會聯繫的價值已經滲透到我們的神經系統中,以至於這種保護力的缺失會讓我們的身體處於一種應激狀態。孤獨會導致壓力,長期或慢性壓力會導致一種關鍵的壓力荷爾蒙 「皮質醇」 的升高。壓力也與體內較高的炎癥狀態有關,這又會損害血管和其他組織,增加心臟病,糖尿病,關節病,抑鬱症,肥胖和過早死亡的風險。慢性壓力還可以劫持你的大腦的前額皮層,大腦的這個區域控制著人的決策、計劃、調節情緒,分析和抽象思維的能力。

簡單講,孤獨可以從三個方面影響人的健康:

  1. 降低免疫力
  2. 損害心血管系統。 2016年的一項研究發現,孤獨的人心臟病的風險增加29%,中風的風險增加32%。
  3. 造成精神方面的問題,比如抑鬱、焦慮、痴獃、酗酒和睡眠問題。

孤獨感/薄弱的社會聯繫還與人的壽命縮減相關,這種相關性的強度與每天吸煙15支相似,甚至比肥胖的相關性還強。但是,我們並沒有像我們遏制煙草或肥胖一樣,把注意力集中在加強人與人之間的聯繫上。

孤獨是種流行病

孤獨感還是一個嚴重的社會問題。

在工作中,孤獨感會降低績效,限制創造力,損害推理和決策等執行能力。

Gallup的研究人員發現,在工作場合有強大的社會聯繫的員工更有歸屬感,這樣的員工更有可能用心工作,工作質量更高,患病或受傷的可能更小。 歸屬感也可以轉化為積極的情緒,通過提高自我效能來提高工作績效。與此同時 – 所有這些都可以緩衝壓力對個體的衝擊並對其健康產生正面影響。事實上,研究發現,那些員工覺得自己壓力很大的公司的醫療保健支出明顯高於那些擁有低壓員工的類似公司。

孤獨是種流行病

為什麼我們感到孤獨?

孤獨感是社會聯繫薄弱的一種主觀感受,這大概不是什麼令人驚奇的事情。很可能,你或你認識的人一直在孤獨中掙扎。

孤獨不等於無人陪伴,也跟物質、財富、地位等沒有直接聯繫。從小孩子到老年人都有可能感到孤獨。而孤獨感最普遍的人群據說是成家立業后的中年男人。

70年前張愛玲在《半生緣》里說:「人到中年的男人,時常會覺得孤獨,因為他一睜開眼睛,周圍都是要依靠他的人,卻沒有他可以依靠的人」。今年三月,美國雜誌一篇熱文題為;「中年男人最大的威脅不是吸煙和肥胖,是孤獨!」 貌似全世界的中年男人都會孤獨了?

孤獨是什麼樣的感覺?每個人可能都不一樣。

那種身不由己又力不從心的孤獨

那種什麼都有又什麼都沒有的孤獨

那種什麼都是唯獨不是自己的孤獨

那種眾人環繞卻心無所系的孤獨

那種越過山丘才發現無人等候的孤獨

情到深處人孤獨,

身在高位亦孤獨,

……

孤獨是種流行病

作為人的一種主觀感受,孤獨感大概從有人類的那天就存在了。更準確的問題是,為什麼過去幾十年有孤獨感的人增加了?

大致幾點原因:

第一: 地理上人們更具流動性,因而更有可能與家人和朋友分開居住。事實確實如此,自從美國人口普查開始收集這些數據以來,如今的獨居的人數比任何時候都要多。雖然無人陪伴不等於孤獨,但是長期獨居是不是增加了孤獨的可能性?

第二:現代科技也是一個重要因素。最近一項包括1800名19-32歲的年輕人的研究發現,那些花費大量的時間在社交媒體上的年輕人比那些不怎麼使用社交媒體的同齡人更有被社會孤立的感覺。該研究的負責人,匹茲堡大學媒體科技與健康研究所的Dr. Brian Primack,提醒人們:「社交媒體並不是治療孤獨的靈丹妙藥」。

雖然正確使用現代科技可以提高和改善人際聯繫,但對太多的人來說,社交媒體的使用已經導致在線聯繫取代了線下聯繫(這兩者並不等同)。我們的城市裡擠滿了在臉書、領英(或者微信)上有成千上萬的朋友,卻感到孤獨的人。此外,隨著我們越來越多地用簡訊取代電話,給幾步遠的人發電郵而不是面對面談話,人與人之間的隔閡也一層層加深。雖然有時文本或電郵更容易、更高效,但我們必須捫心自問:如果到了感到孤獨的地步,代價是不是太高了?

孤獨是種流行病

第三,工作正在演變成一種擠壓我們私人空間的方式。當隨時隨地在線變成一種文化,工作越來越多地延伸到晚上、周末甚至假期等這些以前只留給家人和朋友的時間。遺憾的是,更多的工作時間並不意味著你和同事的關係更密切。

在工作場所,新的工作模式 – 比如遠程辦公和一些隨需應變的訂約安排 – 增加了靈活性,但往往減少了面對面交流和建立關係的機會。即使在辦公室工作也不能保證有意義的聯繫:在開放的工作場所,人們雖然都坐在同一個屋頂下,但是每個人都盯著電腦或者參加某個項目主導的會議。在這樣的場所,建立人與人之間的密切關係的機會很小。

很多工作單位都有歡樂時光、咖啡時間/茶歇時間、團隊建設等,這些旨在建立/加強同事間聯繫的活動,是否真的有助於人們發展深厚的關係?平均而言,在我們醒著的時候,我們與同事們相處的時間要比家人更多。但是他們知道我們真正關心什麼嗎?他們了解我們的價值觀嗎?他們能感同身受我們的勝利和痛苦嗎?

最後,信仰的缺失或淡薄會不會也是造成孤獨感的一個因素?

孤獨是種流行病

孤獨這樣的流行病,怎樣防治?

Dr. Murthy 認為人們把大量的時間用在工作場所,所以解決孤獨這個問題需要工作機構的幫助。他認為工作機構有能力快速解決這個問題並給出了一系列的建議,大致如下:

  • 評估現在的人際聯繫。這些聯繫的質量遠比數量重要。哪些是是有意義的聯繫?社交媒體上成千上萬個聯繫比不上幾個真正感覺相投的人。
  • 創造機會,提供專門的時間讓同事們相互了解。將你的同事作為一個整體的人來了解。
  • 建立高品質的人際聯繫,這應該是一種有意義的經驗共享和互惠互利的雙向關係。
  • 把加強人際聯繫作為公司的戰略重點,作為一種企業文化來培育。
  • 鼓勵員工對同事伸出援手,同時,如果需要也接受別人的幫助。

姑且不論這些站在公司和社會角度而給出的建議的可行性和實際效果,不少美國讀者對了解同事的個人生活這個建議並不買賬:「公是公,私是私,我才不想我老闆知道我下班后是什麼樣的人」。

孤獨是種流行病

相比原文中寫給公司CXO們看的建議,我更喜歡他在福布斯的訪談錄中給普通職場人士的建議。

1. 追尋那些可以激勵你、給你靈感的事情。我相信靈感是人生中最強大的力量之一。 在職業和人際關係方面,花時間去尋找那條給你激勵的道路是值得的。 雖然追隨這條路往往會帶來風險 – 可能會讓你的現狀發生重大變化 – 但是很多人的職業生涯最後悔的往往是沒有去承擔的這些風險。

也就是說,做你熱愛的事情,特別是年輕的時候,走天涯,多折騰,去尋找自己內心的渴望並有勇氣去追隨。如果越過山丘是你的樂趣,就不會有越過山丘卻發現無人等候的孤獨。

2. 做個善良的人,一個一直都善良的人。善良不僅僅是一種美德,也是力量的來源。 給予和接受善意是自己感覺良好和讓別人感覺良好的最簡單的方法。 當人們、組織和社會建立在一種善良的文化之上時,它們就會興旺發達。

每一個人都有能力善良,區別只是我們是否選擇做個善良的人。

3. 要記住你的「錨」。人在世上,如船行大海。錨是你生命中的那些人,他們提醒你你是誰 – 你的價值觀,你的願望和你的價值,哪怕你自己都忘了。 跟這些人保持密切聯繫,並讓他們知道他們對你有多重要。擁有時, 懂得珍惜的人其實並不多。

孤獨是種流行病

人生幾多風雨,總有一段路需要獨行。暫時的孤獨感誰沒有過?但總有些人讓我們心動牽挂,總有些人讓我們熱淚盈眶。

願你,遠離孤獨,懂得珍惜,有所信靠,有人愛也被人愛。

Reference:

https://hbr.org/cover-story/2017/09/work-and-the-loneliness-epidemic

https://www.bostonglobe.com/magazine/2017/03/09/the-biggest-threat-facing-middle-age-men-isn-smoking-obesity-loneliness/k6saC9FnnHQCUbf5mJ8okL/story.html

https://www.sciencedaily.com/releases/2017/08/170805165319.html

https://www.forbes.com/sites/danschawbel/2017/10/07/vivek-murthy-how-to-solve-the-work-loneliness-epidemic-at-work/#d9095db71727

作者:Gloria Zhang, MD, MPH

本文僅代表作者本人觀點

插圖來自網路,感謝原作者






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